Tatomer

Der sympathische Graham Tatomer begann im Alter von 16 Jahren in der Santa Barbra Winery zu arbeiten, um ein bisschen Geld zu verdienen. Doch aus dem Job wurde eine Leidenschaft und schließlich sein Lebensinhalt. Am meisten faszinierten Graham Tatomer auf diesem Weg die Weinberge in kühleren Lagen, da diese Weine hervorbrachten, die leichter, nuancierter und von feinerer Säure waren. Und welche Rebsorte wäre hierzu besser geeignet als Riesling?

Um mehr darüber zu lernen, ging er 2003 nach Österreich und hatte das große Glück beim Top-Weingut Emmerich Knoll arbeiten zu können, wo er nicht nur eine zweite Familie fand, sondern mit viel Wissen und einer weiteren Leidenschaft, dem Grünen Veltliner, ausgestattet wurde. Aus den geplanten 10 Wochen wurde ein ganzes Jahr und zwei weitere Lesen.

Sein eigenes Weingut gründete Graham Tatomer 2008 mit zwei Riesling-Weinbergen in Santa Barbara.
Heute arbeitet er mit biologisch und biodynamisch bewirtschafteten Weinbergen, die er in langfristig angelegten Kooperationen mit den Weinbauern pachtet. Die Weinberge werden so nach seinen Vorgaben bearbeitet, was eine vertrauensvolle und intensive Zusammenarbeit voraussetzt. Einer der Hauptfaktoren für die Qualität seiner Weine sei das gute Verhältnis zu den Weinbergsbesitzern sagt Graham Tatomer.
Im Weinberg wird nachhaltig und per Hand gearbeitet. Bei der Lese erfolgen oft mehrere Durchgänge, ein Vorgehen, dass auf die Erfahrungen beim Weingut Knoll zurückgeht. Kleinere Plots werden in einem Durchgang gelesen.
Graham Tatomer: "I focus on crafting low intervention, classical wines." 

Von den weißen Rebsorten wird nach der Ganztraubenpressung nur eine kleine Menge für 8-24 Stunden mit Schalenkontakt belassen, der Großteil wird recht zügig gepresst, um mehr Aromen und Tannin aus den Schalen zu extrahieren. Nachdem sich der Trub über Nacht absetzen konnte, wird der Most abgezogen. Um alles mit den natürlichen Hefen vergären zu können, setzt Graham Tatomer bereits im Weinberg eine Gäransatz, „Pied de cuve“ genannt an.
Die meisten Weine reifen auf der Hefe in Edelstahltanks, es kommen aber auch 500 l-Akazienfässer für den Grünen Veltliner zum Einsatz und einige sehr alte Eichenfässer für einen Teil des Rieslings. Man kann also sagen, dass die Weine einerseits zu 100% in Edelstahl ausgebaut werden, einige zu 80% in Edelstahl und zu 20% in neutralem Holz.
Etwa einen Monat vor der Abfüllung werden sie von der Hefe genommen.
Typischerweise kommen die Grünen Veltliner direkt nach der Abfüllung in den Verkauf, die Rieslinge reifen ein weiteres Jahr auf der Flasche.

Bei den Pinot Noirs ist es Graham Tatomers Ziel, den Fokus auf die Aromen zu legen und den allzu fruchtigen Charakter zu reduzieren. Hierzu wird etwas früher als üblich gelesen. 30% der Trauben werden mit den Rappen vergoren, ein vorsichtiger Punch Down erfolgt nur einmal am Tag. Nach etwa zwei Wochen werden die Trauben dann gepresst und in Fässer gelegt. Die malolaktische Gärung findet bestenfalls im späten Frühling statt. Bevor die Rotweine unfiltriert abgefüllt werden, werden sie im Sommer noch einmal abgezogen.

 - JANCIS ROBINSON: "Tatomer is most unusual for California in its focus on Germanic varieties. Graham Tatomer has been working in Santa Barbara wineries since his schooldays and at one stage moved to Austria, where he worked at Emmerich Knoll before starting his own label back home in 2006."

- STUART PIGOTT: "There is a very special backstory to these wines and the equally distinctive Grüner Veltliners from Tatomer Wines (Meeresboden and Paragon Vineyard, both $28 direct from the winery), and it begins in the village of Loiben in the Wachau, Austria where Graham, pictured above, went to learn and work in 2003. There a love of Grooner was added to his fascination with Riesling. After he returned to California he founded his winery in 2008 and since then he has roughly tripled production to about 14,000 bottles per year. He uses grapes from some of the coolest sites in the entire county to makes his three single vineyard Rieslings ($22 to $35 direct from the winery), and the result is some of the most daring whites being made in this part of the state.  Although I’m sure that the development of Graham’s white wine style hasn’t reached an endpoint, after making seven vintages of dry white wine from these grapes he’s already become something of a role model in the region."

- SAN FRANCISCO CHRONICLE, Jon Bonne: "Winemaker to Watch: Graham Tatomer: Tatomer's Austrian-inspired work has become a key symbol of the new Santa Barbara. His best Riesling comes from a spot not far from his new day job - the Kick-On Ranch along Los Alamos' Highway 135. The wine was dubbed Vandenberg in tribute to the vineyard's Air Force neighbor.
If Riesling, an important grape to California pioneers, has been struggling to make itself heard amid seas of Pinot Grigio and Moscato, Tatomer's versions are stoic and long-lived - wines of consequence.
As for Gruner, his big score was with the
John Sebastiano vineyard, a marine-soil site planted at the very edge of the Santa Rita Hills. Tatomer all but had to plead to keep the vines in the ground, but Sebastiano is one of those pivot points between the area's chill and more moderate Santa Ynez weather. His Meeresboden ("ocean soil") bottling, currently from that site, is the rare American Gruner to turn Austrian heads. And as it turns out, western Santa Barbara, with its e


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